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なたのらしのめになる(?)「世界の中野」からマンガ原作者・猪原賽が発信する中央線ライフブログ

  • 18:00

点字・箔押加工印刷工場「真美堂」工場見学して来た

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機械や工場にときめく方必見! 今回は「点字・箔押工場」の見学に行って来ました。

神楽坂にある「真美堂」さんにおじゃまして来た時のレポートです。いつもは写真ばかり掲載している当ブログ・NewsACTですが、今回は映像を用意していますよ。


なにこれ超カッコいい!”エンボス加工のみ”のシンプルなカレンダー「バリアフリーカレンダー」とは!?
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今回おじゃました「真美堂」さんは、過去NewsACTでも取り上げた「バリアフリーカレンダー」を製作・販売していらっしゃる会社。

書籍のデザインや商品パッケージの「箔押し」がどういう機械で、どういう過程で作成されているのか、詳細はどうでもいいから動いている様子を見たい! というせっかちな方は、こちらの動画をどうぞ。



神楽坂「真美堂」

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神楽坂の坂上、早稲田通りのS字クランプにほど近い住宅街の中に、「真美堂」さんはあります。

雑誌の表紙、パッケージ等の「箔押し」や、「点字」のエンボス加工を請け負う会社です。

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パンフレットや雑誌・書籍のキラッと光る部分、あの「箔押し」を手がけているわけですが、文字通り「手」、なんと数人の社員による、実際ほぼ手作業で加工されていたんです。


自動平圧箔押機

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まずは冒頭の写真、「自動平圧箔押機」。自動と書いてありますが、もちろん手動で、1枚1枚材料に箔を押していきます。

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往年の家庭用プリンター(インクリボンプリンタ)の巨大版と言えばいいでしょうか。

素材を1枚ずつ、作業員が手差しするがゆえに、(例えば組み上げる前の箱のような)複雑な形状の1枚素材に箔押しすることが可能なんだそうです。

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しかしそれにしても、まさかこのようにうず高く積まれた印刷物、すべて1枚1枚手作業で箔押ししていたとは、かなり衝撃です。

動画内【0:06】〜【0:33】では、その手動で1枚1枚箔押ししている行程を見ることが出来ます。箔押しをすることで、逆にリボン上のフィルムがその形に転写され、ネガ状になり、送り出されます。



全自動シリンダー箔押機

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こちらはほぼ全自動と言っていい、「全自動シリンダー箔押機」です。

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インクリボンプリンタ状の箔素材が転写されるのは「自動平圧箔押機」と同じですが、こちらは大量生産向き。

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印刷の輪転機のように箔押しされた素材が出てくるそのスピード、じゃあ「自動平圧箔押機」よりこっち使えばいいじゃん! と思いますが、実は「箔押し」を開始するまでの準備に時間がかかり(約4時間!)、またシリンダーを通すために単純な形の紙素材にしか使えないのだそう。

(現在の家庭用プリンタやスキャナを考えてみれば、A5やB5といった規格から外れた、星形等の妙な形の紙や印刷物は、自動送りで印刷出来ない・スキャン出来ないですよね。)

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※箔のフィルムが送られるこの部分が高温に熱せられており、規定の温度に高まるまでも時間がかかる

巨大な機械が動く様、楽しいですよね。下記の動画【0:35】〜【2:05】では「全自動シリンダー箔押機」が動く様子を動画に収めてあります。



全自動シリンダー箔押機<色換え>

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ただし、一旦準備が出来、同じ版であれば、色換えはラクです。なんと現在設置されている箔フィルムを切り、新しい色のフィルムをガムテープで留めるだけ。

その見学者総員驚きと笑いの「箔色変更」は【2:05】〜【3:06】です。


エンボス加工は自動平圧箔押機を使用

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では、点字や、紙のエンボス加工には何を使うかと言えば、最初に出て来た「自動平圧箔押機」を使います。

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箔の素材リボンは使用せず、プレスする部分の上下に、凹凸の型を設置。紙を挟み込んで加工するのです。

凹型、凸型には微妙なスキマを作り、その中に紙を挟んでプレス。そのスキマが無ければ紙は単純にその形に抜けて穴が開いてしまうし、スキマが大きければエンボスのエッジがボケてハッキリしない……という、ミリ以下の職人技があるそうです。

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紙の凹凸だけで文字を表現した「バリアフリーカレンダー」。こちらも来年のカレンダーのために、型の調整をしているところだそうで、来年も「バリアフリーカレンダー」の発売は確定!?

……と、駆け足ですが「点字・箔押工場『真美堂』」さんの工場見学レポートは以上となります。

実際に動く機械や社員さんの説明は、下記動画をご覧下さい!




こうした「箔押し」で高級感出た印刷物が、箔押工場で社員さんが一枚一枚プレス加工していると思うと、ちょっと涙無しでは見られませんね……!
(※この箔押しサイン入りのカードが「真美堂」さんで加工されたもの、というわけではありません。)

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